Ondas e energia

 

Slide2Você já deve ter atirado uma pedra em um lago, e mesmo que não o tenha feito, deve ter observado algum efeito semelhante. Quando atiramos uma pedra na água, ela agita a superfície da água na forma de ondas. Estas ondas, na verdade, carregam a energia gerada pela queda da pedra na água até a beira do lago – se continuarmos analisando, vamos ver que esta energia na verdade é correspondente a que você gastou para tirar a pedra do chão e atirá-la no lago. Não é difícil notar que as ondas formam círculos a partir do ponto onde a pedra caiu, e também que a altura das ondas vai diminuindo a medida que se afastam do ponto onde a pedra caiu. Imagine uma folha que flutua perto de onde a pedra caiu e outra mais afastada: ambas irão subir e descer na água em função das ondas geradas pela queda da pedra, mas a que estiver mais próxima do centro irá subir e descer mais do que a que estiver afastada. Aqui você já pode observar dois conceitos importantes: Comprimento de Onda e Amplitude de Onda.

Se você puder tirar uma boa foto da superfície do lago, você poderá “medir” a distância entre duas cristas (partes mais altas) consecutivas das ondas que se iniciaram com a queda da pedra. Esta distância é o comprimento de onda. Medindo a altura que corresponde à parte mais baixa (vale) e a mais alta (crista) de uma onda você tem a Amplitude de Onda. Uma coisa interessante que você vai notar se conseguir fazer esta experiência é que a Amplitude de Onda diminui a medida que nos afastamos do local onde a pedra caiu, mas o Comprimento de Onda é constante, ele é o mesmo que medimos entre quaisquer duas cristas de onda consecutivas.Agora, ao invés de fotografar, imagine que você está filmando uma folha que está na superfície do lago. Contando durante um segundo o tempo em que a folha sobe e desce com as ondas geradas pela pedra (conte cada vez que a folha atinge o ponto mais alto) temos o que chamamos de Freqüência. Freqüência e comprimento de onda andam juntos – um é função do outro e de um valor constante que depende do meio em que a onda está se propaga. Para atiçar a sua curiosidade, uma mesma pedra jogada em um lago de água doce ou de água salgada irá gerar ondas diferentes – na água salgada o comprimento de onda será maior e a freqüência menor.

 

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